Англійська мова в Україні

Saint Valentine’s Day. День Святого Валентина

Valentine's Day

Every February, 14, flowers, and gifts are exchanged between loved ones, all in the name of St. Valentine. But who is this mysterious saint and why do we celebrate this holiday?

The history of Valentine’s Day is shrouded in mystery. St. Valentine’s Day contains vestiges of both Christian and ancient Roman tradition. There are many legends about Saint Valentine and the origins of the holiday.

Legends of Valentine’s Day

One legend says that Valentine was a priest who served during the third century in Rome. When Emperor Claudius II decided that single men made better soldiers than those married, he outlawed marriage for young men.

Valentine, realizing the injustice of the decree, defied Claudius and continued to perform marriages for young lovers in secret. When Valentine’s actions were discovered, Claudius ordered that he be put to death. And Valentine’s Day is celebrated in the middle of February to commemorate the anniversary of Valentine’s death, which probably occurred around 270 A.D.

According to another legend, Valentine actually sent the first ‘valentine’ greeting himself. While in prison, Valentine fell in love with a young girl, his jailor’s daughter, who visited him during his confinement. Before his death, he wrote her a letter, which he signed ‘From your Valentine,’ an expression that is still in use today. Legends usually says that Valentine was a sympathetic, heroic, and romantic person. In the Middle Ages, Valentine was one of the most popular saints in England and France.

Valentine’s Day and Christian church

But there is a version that the Christian church may have decided to celebrate Valentine’s day in the middle of February in an effort to ‘christianize’ celebrations of the pagan Lupercalia festival. Lupercalia, which began at the ides of February, February 15, was a fertility festival dedicated to Faunus, the Roman god of fertility, as well as to the Roman founders Romulus and Remus.

In the day, according to legend, all the young women in the city would place their names in a big jar. The city’s bachelors would then each choose a name out of the jar and would then be a partner of chosen woman for the duration of the festival. Sometimes the pairing of the people lasted an entire year, and often, they would fall in love and would later marry.

Pope Gelasius declared February 14 St. Valentine’s Day around 498 A.D. The Roman ‘lottery’ system for romantic pairing was deemed un-Christian and outlawed.

Valentine’s Day in 17-18 centuries

Gradually, February 14 became the date for exchanging love messages and St. Valentine became the patron saint of lovers. The date was marked by sending simple gifts such as flowers.

In Great Britain, Valentine’s Day began to be popularly celebrated around the seventeenth century. By the middle of the eighteenth century, it was common for friends and lovers in all social classes to exchange small tokens of affection or handwritten notes.

By the end of the century, printed cards began to replace written letters due to improvements in printing technology.

Americans probably began exchanging hand-made valentines in the early 1700s. In the 1840s, Esther A. Howland, known as the Mother of the Valentine, began to sell the first mass-produced valentines in America.

Interesting facts about Valentine’s Day

  • Valentine’s Day is the second largest card-sending holiday of the year (after Christmas).
  • Approximately 85 percent of all valentines are purchased by women.

Modern Valentine’s Day

Nowadays Valentine’s Day is celebrated in many countries of the world on February 14. It is a day on which lovers express their love for each other by presenting flowers, offering confectionery, and sending greeting cards (known as “valentines”).

Modern Valentine’s Day symbols include the heart-shaped outline, doves, and the figure of the winged Cupid.

День Святого Валентина

Saint Valentine's Day

Каждый год 14 февраля влюбленные дарят друг другу цветы и подарки в честь дня Святого Валентина. Но кто этот таинственный святой и почему мы отмечаем этот праздник?

История дня Святого Валентина окутана тайной. Этот праздник несет в себе следы и христианской, и древнеримской традиции. Существует много легенд о Святом Валентине и о происхождении этого праздника.

Легенды о Дне Святого Валентина

Одна легенда говорит о том, что Валентин был священником, который служил в третьем веке в Риме. Когда император Клавдий II решил, что в качестве солдат одинокие мужчины лучше женатых, он запретил молодым людям жениться.

Валентин, понимая несправедливость этого приказа, решил не выполнять его и продолжал тайно венчать влюбленных. Когда это обнаружилось, Клавдий приказал казнить Валентина. И День Валентина отмечают в середине февраля в память о годовщине смерти Валентина, которая произошла примерно в 270 г. н.э.

Согласно другой легенде, на самом деле Валентин сам отправил первую «валентинку». Когда Валентин находился в тюрьме, он влюбился в молодую девушку, дочь тюремщика, которая посещала его во время заключения. Перед смертью он написал ей письмо, которое он подписал «От твоего Валентина», и это выражение используется по сей день. Легенды обычно говорят о том, что Валентин был чутким, героическим и романтичным человеком. В Средние века Валентин был одним из самых популярных святых в Англии и Франции.

День Валентина и христианская церковь

Но существует версия, что христианская церковь решила отмечать День Валентина в середине февраля с целью христианизации языческого фестиваля Луперкалии. Луперкалии, которые начинались 15 февраля, были праздником плодородия, посвященным Фавну, римскому богу плодородия, а также основателям Рима Ромулу и Рему.

По легенде, в этот день все молодые женщины в городе складывали свои написанные имена в большой кувшин. Затем каждый холостяк вынимал имя из кувшина и становился партнером этой женщины на время фестиваля. Иногда пары оставались вместе на целый год и часто влюблялись и впоследствии женились.

Папа Геласиус примерно в 498 году н.э. учредил 14 февраля праздник Святого Валентина. Римский обычай «лотереи» для образования пар был признан нехристианским и запрещен.

День Валентина в 17-18 веках

Постепенно 14 февраля стало днем, когда влюбленные обмениваются выражениями любви, а Святой Валентин стал святым покровителем влюбленных. В этот день дарят простые подарки и цветы.

В Великобритании День Валентина стал широко отмечаться в 17 веке. К середине 18 века укоренился такой обычай: влюбленные из всех общественных классов обменивались небольшими символами любви или записками, написанными от руки.

В конце 18 века, благодаря развитию печатного дела, печатные открытки стали заменять письма, написанные от руки.

Американцы начали обмениваться «валентинками», написанными от руки, вероятно, в начале 1700 годов. В 1840 годах Эстер Хоулэнд (Esther A. Howland), которую называют матерью современных «валентинок», начала продавать в Америке первые «валентинки» массового производства.

Интересные факты о Дне Валентина

  • День Валентина — второй праздник в году по количеству рассылаемых открыток (после Рождества).
  • Около 85% всех «валентинок» покупают женщины.

Современный День Валентина

В наши дни День Валентина во многих странах мира отмечают 14 февраля. Это день, когда влюбленные выражают свою любовь друг к другу, даря цветы, кондитерские изделия и отсылая поздравительные открытки (которые называются «валентинками»).

К современным символам Дня Валентина относятся: контур в форме сердца, голубки, розы и фигура крылатого Купидона.