Англійська мова в Україні

Модальные глаголы: Can, could, be able to

Can используется для выражения возможности или способности что-то сделать.

1. Present (Настоящее время)

Пример

I can draw a horse. — Я могу нарисовать лошадь.
I can’t draw a horse. — Я не могу нарисовать лошадь.

Be able to можно использовать вместо can, но для настоящего времени (Present) can является более распространенным.

Пример

I am able to draw a horse. — Я могу нарисовать лошадь.

2. Past (Прошедшее время)

Could или was/were able to используются для выражения возможности что-то сделать в прошлом.

Примеры

I could understand him. — Я мог его понять.
I was able to understand him. — Я мог его понять.

Примечание

Could используется для выражения возможности или способности что-то сделать вообще, а не в конкретной ситуации. Для конкретной ситуации используется was/were able to или managed to.

Примеры

I could understand him. — Я мог его понять.
Общая ситуация — используется could.

He spoke very quickly, but I was able to (managed to) understand him. — Он говорил очень быстро, но я мог его понять.

Конкретная ситуация — используется was able to или managed to.

3. Остальные формы

В остальных формах и временах (отличных от Present и Past) используется be able to.

Сокращенные формы
can not = can’t
could not = couldn’t

4. Could — возможность сейчас или в будущем

Пример

We could go to a bar this evening. — Сегодня вечером мы можем пойти в бар.

Примечание

В этой ситуации можно использовать также can.

We can go to a bar this evening. — Сегодня вечером мы можем пойти в бар.

Использование could носит оттенок неуверенности (вероятности), что в русском языке иногда передается частицей бы. (Мы могли бы пойти в бар).

Примеры

It could rain tonight. — Вечером может пойти дождь.
It may rain tonight. — Вечером может пойти дождь.
It might rain tonight. — Вечером может пойти дождь.

Примечание

В этой ситуации could, may и might можно использовать взаимозаменяемо.

5. Couldn’t — отличие от may not и might not

Хотя иногда could используется в том же значение, что и may/might, употребление отрицательных форм отличается.

Примеры

He couldn’t have seen her. — Он не мог ее увидеть.
Здесь couldn’t имеет значение невозможности. Он ее не видел, потому что это было невозможно!

He mightn’t have seen her. — Он, наверное, не мог ее увидеть.
А здесь mightn’t имеет значение вероятности.